暑期記事:環球之旅

我曾在WBW(Wait Buy Why)看過:不論再精彩的人生每天都還是個色彩單調的pixel,唯有將尺度拉大才會看到其中波瀾壯闊的美麗,這或許是現階段做生活記事最好的解釋.不過還是得坦承標題有點誤導,雖然自己確實是環繞了地球一周(哈,不過我這兩個月的旅程其實就是新加坡往西飛到杜拜轉機、在美國東岸開會和旅遊、往西飛回台灣和親朋好友聚餐、最後再飛回新加坡.想想兩個月才生出一篇的生活記事用吸睛的標題也蠻合理的,請大家包容了XD接下來就讓記錄自己這兩個月到底發生了什麼事.

新加坡紀錄(於美國之行前)

七月中之前的這段時間實驗頗有進展,雖然還沒有做出小目標coherent state overlap,不過成功的把gate fidility 提升到0.9、同時把gate speed上升兩倍(我的模擬顯示單一的躍遷途徑都會在gate speed 加快後產生副作用,不過兩個躍遷途徑都加速就會剛好抵消,事實也是如此),當然gate speed上升(把實驗的週期加快)不是實驗表現變好的唯一理由,聰明的老闆猜測用不同的雷射波型可能有幫助(用soft-edge pulse 取代 square pulse ),非常神奇的效果顯著.最重要的發現是:我們把整個系統都shutdown,一一檢查其中哪個部件在50Hz(交流電頻率及其整數倍)噪音最高,結果把一塊Homemade Rf switch換掉之後,我們就觀察到破紀錄的>10 ms phonon coherence time (真的很好奇為何那塊板子能躺在那數年以上沒被抓出來…

剩下值得一提的就是幫老闆慶生、和終於下定決心幫網誌搬家, 還有朋友從Caltech遠道而來到CQT訪問,我剛好趕在出發到美國的前一週能接待,真是奇妙的小世界.

美國之行:馬里蘭學術周

撇開人生中首次機場貴賓室體驗和阿聯酋航空的寬敞經濟艙,其實更讓我印象深刻的是自己再度踏上美國國土的時刻,還記得還穿著美國國旗套裝過海關與安檢(不知那些官員做何感想),心中想著艾茵蘭德的話 I am not born as an American, but I choose to be an American.不論是身為政治經濟學意義上的自由意志主義者、還是未來學意義上的超人類主義者,我會毫不猶豫地說美國是我思想的孕育之地,更別提專業上:AMO聖地是科羅搭多的NIST,人類用原子鐘定義時間的地方;會議的舉辦地點馬里蘭大學就是Yb 離子井領域的聖地,整個人的感覺彷彿是聖地巡禮之旅XD

把話題拉回來,我抵達馬里蘭的時候是熱浪侵襲美國的時間點,天氣確實熱到爆炸.週六在連續昏睡14小時調完時差後,週日想說出門去探索四周,結果是個方圓數公里之內沒有商店的典型美國住宅區,在美東的大太陽底下走一小時真是蠻可怕的,路上沒有行人、貓狗、也沒有街友、甚至連車都沒有幾輛,想當初看到目的地不起眼的7-11時確實感動啊

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來美國就是為了喝正宗的Dr.pepper和櫻桃可樂(當然都要選零卡)

這週最感謝的人就是朱學長和錢學長(以及house裡面其他的房客),讓我借住在他們那溫馨的房子(理論物理PhD住的地方有塊白板,果然和生活大爆炸一樣合理),在一起吃晚餐聊天、參加馬里蘭台灣人的烤肉趴同時,聽到了超級多北美學術界的驚悚故事,後來想想PhD身為學術界最底層的存在、或許那些光怪陸離的遭遇沒有那麼反常.畢竟在歐洲普遍會認為PhD is a JOB,研究生就是在學術界工作,而北美的制度觀念就不見得是這麼看了(funding制度也非常重要)…

註:馬里蘭College Park city的治安是一直有耳聞不太好,我老闆當年的住處說總是有車被偷(很巧就是烤肉趴的住宅區),不過聽說這十年有往好的方向改變

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和好友Roland 一起吃這家屹立超過十年的餐廳:追尋當初Chris博後們的足跡

言歸正傳,NACTI2019重點內容與新知學習:這次會議氛圍和去年以色列的ECTI2018相當不同,除了沒有離子井做化學的section外、用原子鐘做precision measurement 的實驗也只有幾個(NIST持續推進電子是不是有dipole 的測量極限、還有測量時空是否有lorentzian invariance破缺、然後原子鐘的準度終於推進到了不可思議的10^{-19}次方);整個會議的重點就是如何邁向Scalable Quantum computer with Ytterbium(Yb171),其中最讓我驚訝和印象深刻的部分就是Honeywell成為新霸主!雖然其他實驗都有做出許多有趣的東西、但沒有辦法與這件事競爭.

IonQ: Chris 創辦的IonQ在此次會議中雖然被搶奪了光彩、但是更像是升級轉換期在打基本功,他們成功做到了可以同時對複數對的離子執行entanglement:之前主流的做法都是要sequential、而這種parallelly的對於大型的量子電腦是不可或缺的.

Christopher Monroe 在JQI六個實驗室的進展(對,他有六個實驗室、還不計入IonQ):有個實驗室成功做出一個Stablizer Operator 、而只要有四個Stablizer Operator就是做出一個logiacal qubit;低溫實驗室成功把整個離子井泡在液態氦降到4K,讓ion chain 穩定度提升(降低heating rate 和碰撞發生的機率);其他實驗室中一個是做Yb+Ba ion sympathetic cooling.Chris 在會議上的演講是關於如何用長串的離子井系統做固態系統量子模擬,可以看出來他在商業化量子電腦和基礎物理研究方向都有非常強的團隊.

跨離子井實驗:有個英國團隊讓inter-trap的離子透過光學完成超快的eantanglement(基本上只比intra-trap隔壁的離子慢一個數量,是相當巨大的突破),這種做法對於規模化量子電腦非常重要,因為我們目前有兩個選擇:把所有離子放在同一surface trap上面讓後讓他跑過來跑過去、或是讓傳統的離子井模組化並且用光學方法創造跨trap的交互作用.目前還看不出哪個方向會成為最終方案,所以自然希望社群能夠兩邊押寶推進極限.

最後是杜克大學有個意料之外令人驚艷的團隊,用工程實力挑戰離子井科技戰傳統智慧,其結果讓我非常驚艷,loading ion 的大規模加快、將雷射模組化固定之後一勞永逸放在光學桌上、微型化整個離子井系統(把整個真空系統需要的空間大幅降低),雖然或許還要很長時間才會成為次世代標準,不過我非常有信心會發生的.

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會議地點是新建好的綜合教學中心,外觀確實還不錯

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到了JQI 發現又發現一個Quantum Cafe ,實在是非常有趣

美國之行:闔家美東旅遊

學術活動告一段落之後便和家人會合開始旅遊,還有拜訪紐約二十年沒聯絡的親戚(我的姨婆和表叔一家),全家人能有這機會確實是非常非常難得的,旅遊除了金錢和時間外本身也是非常疲累得活動,不知道多久以後還會有這樣的旅遊.不過本次旅遊是有家庭分工加上交通工具,所以即使無法和跟團一樣輕鬆,也絕對比大多數的自由行輕鬆,這分工就是:我爸負責開車、我負責指路和查景點、我媽負責住宿和部分景點、然後我妹負責購物和睡覺XD

華盛頓

華盛頓特區是規劃非常良好的觀光城市,由於時間的因素我只拜訪了美國歷史博物館和NASA航天博物館,不過這兩邊的館藏其實就足夠人看上兩天兩夜了(美國歷史博物館在談個時代經濟思潮時放代表人物:我看到Ayne Rand、尤其是Militon Friedman 時真是感動),白宮以及白宮參訪中心都是必訪的景點、從林肯紀念堂到華盛頓紀念碑最後是國會山莊的核心我是來回走了兩趟(笑,甚至連城市北郊的動物園都非常讓人驚艷.我的感覺整個城市逛起來雖然景點基本上都是免費,仍舊都相當得有品質.我至今仍舊記著自己從快餐車買來芥末洋蔥熱狗堡加上Dr.pepper的感覺:This is America XD

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來了華盛頓必須跟林肯和合照一下(推薦一定要去看基座的博物館,會看到複雜的林肯)

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站在林肯紀念館看華盛頓紀念碑感覺像是電影場景

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來到國家歷史博物館一定要去看宙斯扮相的華盛頓雕像

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Militon Friedman 政治經濟學上影響我最深的(也是影響我這個人前三名)思想家

費城與普林斯頓

我旅行待在費城和普林斯頓的時間並不長,共只有兩天兩夜,基本上就是看看自由鐘和附近的獨立廳、費城市政廳而已;不過在與普林斯頓學長聊天的過程中聽到了更多可怕可泣的描述,如果老闆真的只做統籌、管理、行政,而非智性上的Principal investigator,那種無頭蒼蠅的可怕感覺實在是讓人膽戰心驚…雖然這樣聽起來很恐怖,不過我和學長聊天的氣氛其實很愉快,除了學術和生活外也交流了不少我們對美國的觀點.

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費城獨立廳遊客參訪中心的工作人員,這兩位爺爺奶奶cosplay泡茶聊天真是悠閒:)

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自由鐘:歷史不斷賦予新意義的史詩級裝備XD

波士頓

波士頓就參觀了更多的景點和品嚐了許堆美食.看看建築物相當現代主義(也就是沒有特色)的MIT順便吃吃快餐車;對比的是在哈模體驗,跟隨學生專業導覽理解Harvard的精神、歷史小故事還有建築(例如John Harvard雕像就有三個錯誤,分別是年代錯誤、人臉不是John Harvard、他的身份也不是創校人等);逆著行走自由之路從邦克山紀念碑下到憲法號(然後得買罐波士頓茶葉做紀念XD);還有當不能錯過的宏偉的波士頓公立圖書館,單單這個行程就應該排一天的(可惜時間總是不夠…

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在Boston看到校車讓我這Fornite玩家覺得異常熟悉

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昆西市場:餵飽我的胃加上購物和街頭藝人

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波士頓公立圖書館給了我哈利波特世界觀的感覺

紐約

大蘋果值得說點實在太多了:去紐約美國自然史博物館聖地巡禮,看那恐龍化石和復活島艾摩石像🗿,人滿為患不過場館是在豐富、多元充滿各種值得停駐鑽研的細節(我在亞馬遜區停留了一段時間算有印象,沒想到最近雨林就開始狂燒真是遺憾).

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整坨的人都是在聖地巡禮,排隊準備和艾摩石像拍照

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在電影裡面和狗勾一樣的暴龍

在中央公園散步看人演奏音樂(週末紐約客真的是成群結隊在草地上放鬆),大安森林公園在格局和規模上果然差了一個數量級,不過我總是在想到底是一個巨大的公園還是眾多的中等公園對城市居民的生活品質提升較多?

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大家都在欣賞音樂享受悠閒的:)

漫步第五大道欣賞紐約優美的天際線和高聳宏偉的建築,我沿路看沿路一直想:知名品牌在紐約第五大道都是開設大坪數分店是種軍備競賽嗎?另外一方面,洛克斐勒大樓的登頂是人生必去的體驗(透明玻璃保護牆比帝國大廈的護欄更不會阻礙視線),登高樓而望遠,真的是飽覽紐約市壯麗的景色、那瑰麗夕陽景色更是不能錯過,雖然要多收費,但是相信我絕對有那價值.

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中央車站!

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洛克斐勒大樓向外看出的紐約市景

想當爾少不了的是體驗時代廣場世界中心之氛圍(想到我表叔就租屋住在時代廣場旁邊,哈佛畢業的華爾街金童真的是讓我姨婆家在一個世代內就做到了Amream Dream),旁邊的百老匯也是外行人(像我)看熱鬧的聖地;最後當然少不了的是自由女神像和愛麗斯島的行程.

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時代廣場的人潮在白天就已經很壯觀了(注意後面是IBM和紅帽的廣告)

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晚上的時代廣場更是萬頭鑽動

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所有人都擠著跟華爾街金牛合照,希望能牛市旺旺來XD

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最後一站自然就是美國精神的象徵之一:自由女神像

美國之行murmur:我雖然只是浮光掠影式的遊歷了美東幾大城市,既沒有當地人當嚮導也沒有足夠長的時間深度探索.不過還是要說這趟旅程至今仍舊讓我覺得很奇異:自小時候看到那些遠方的故事和景點突然浮現在眼前覺得非常激動(白宮、國會山莊、華爾街、洛克斐勒大樓等).想到費城的自由鐘、波士頓的自由之路、華盛頓的林肯紀念堂和紐約的自由女神像,每個城市都有個與自由相關的歷史遺跡,美國在個人有選擇自由和社會有自發秩序方面做到了極佳的平衡.

返台

這次返台比較特別的是見了好久沒見的人(紫娘大帝)和從來沒見過的人(狸貓上師);和紫娘聊阿姨(劉仲敬)和西方文明實在是非常開心(聽他講亞述學和英國經歷就很有趣),而不出我所料的是劉仲敬在西亞蘇美文明歷史考據的細節上是接近全錯(王紫讓的那本中國窪地真是慘不忍睹,有上百頁被貼上錯誤標籤吧LOL)不過姨學首重實用,即使其經濟學思想真的是不行、加上否認現代性存在的論述,我仍舊認為「剿匪先於主義」是方向正確的(題外話,中國和海外流亡的異議人士也就罷了,如果台港地區還是需要姨學指導,那不就是由窪地出身的人指導嗎?那就成了窪地中的窪地lol);和狸貓見面最重要的收穫就是他存在XD細節就略過不談了.

最後值得一提的是見到我的那群大學好友,眾人沒什麼分享近況或哈拉、倒是直接玩桌遊玩得非常過癮(山中小屋讚!)能相處於接近的物理空間的時間遠比想像珍貴,我只能努力抓住和珍惜這些時光.

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山中小屋超好玩,雖然我們開的劇本都不算困難但是就是有趣

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這次回到台灣聚餐:某杯在文青店的神奇飲料

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